Письмо из прошлого

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

На следующее утро Лаура нашла Шимпанзе прячущимся за старинным шезлонгом ее матери.

— Прекрасная теплая ванна заставит тебя почувствовать себя совсем по-другому! — настаивала она, сгребая собаку и беря ее на руки. — Мне часто не удается принять горячую ванну, а ты отказываешься!

Она поставила Шимпанзе в корыто для стирки, как можно выше подтянула старые потертые штаны от тренировочного костюма и принялась мыть собаку. Шимпанзе стал безупречно чистым, и она опустила его на полотенце на пол. Как только Лаура потянула край полотенца, чтобы вытереть лицо, Шимпанзе увидел, что свободен, и унесся.

— Шимпанзе, стой! — крикнула Лаура.

Она побежала за ним через гостиную и на улицу. Когда она догнала его, Шимпанзе уже был на середине двора, опять весь грязный.

— Шимпанзе! — Завернув за японский клен, Лаура почти столкнулась с Райаном. У нее перехватило дыхание при виде его — он стоял, прислонившись к передним воротам, одетый в джинсы и вязаный джемпер, с чашкой утреннего кофе в руке.

— Привет, — непринужденно сказал Райан.

— Привет, — ответила она, судорожно проведя руками по своей мокрой футболке. — Ты ждешь меня?

— Я знал, что рано или поздно ты высунешь нос на улицу, — он пожал плечами. — Я хотел узнать, как чувствует себя сегодня Хлоя.

— Намного лучше, спасибо. Она хорошо спала ночью. Все это, наверное, из-за внезапной перемены погоды. Критическое состояние прошло. Как Беззубок?

Он смотрел на нее несколько мгновений озадаченно, потом понял.

— А, ребенок козы! Он прекрасно себя чувствует.

— Детеныш, — поправила Лаура. Он произнес что-то нечленораздельное, отпивая кофе. — Райан, их зовут детенышами.

— Ты не могла не поправить меня, да? — Он лукаво улыбнулся.

— Я не хочу, чтобы ты выглядел дураком на людях.

— Вздор. Тебе просто нравится меня поправлять. Деревенская девчонка ставит городского олуха на место. Но один великий человек сказал, что, как розу ни называй, она будет пахнуть так же сладко.

— Я просто перестану помогать тебе, если моя помощь тебе неприятна. Больше я не стану тебя спасать.

— Дорогая, я рассчитываю, что ты спасешь меня от самого себя.

Услышав внезапный ответ Райана, Лаура сжала губы — он не просто идет на попятную, в нем что-то изменилось, но что именно — непонятно.

— Раз уж мы заговорили о том, что я могу выглядеть дураком, — сказал он, растягивая слова. — Я слышал, сегодня в Тандарахе состоится чемпионат по мини-гольфу. — (Лаура моргнула.) — Это как гольф, только в уменьшенном размере.

— Я знаю, что такое мини-гольф, Просто удивлена, что городской парень вроде тебя интересуется этим.

— Я не просто интересуюсь, а планирую выиграть.

— Вперед! Я выигрывала турнир последние два года и замахиваюсь на третью победу, — промолвив это, Лаура сразу же поняла — Райан все это и так знал, она просто попалась в его ловушку.

— Здорово! — сказал он и лучезарно улыбнулся, отчего у нее чуть не подкосились колени. — Нет смысла брать две машины, я заберу вас с Хлоей в одиннадцать.

— Я не знаю, Райан…

— Я думал, нам пора немного пообщаться с Хлоей, в твоем присутствии, конечно. Ей уже лучше, ты должна отстаивать звание чемпиона, так что свидание должно состояться, — он направился обратно к дому.

— Райан, ты можешь отвезти нас в Тандарах, но это не будет свиданием!

Он спокойно махнул ей рукой, быстро взбежал на веранду и вошел в дом. Лауре наконец удалось поймать грязного, мокрого пса.

— Как он меня раздражает! — пробурчала она, подняв глаза к небу.

Кого она имела в виду, Лаура и сама не знала.

За десять минут до одиннадцати часов у Лауры на голове еще было полотенце, она не могла найти свои приносящие удачу туфли и Хлою.

— Хлоя! — крикнула Лаура с зубной щеткой во рту. — Скажи, что ты уже готова!

Она рванула к парадной двери и увидела Райана на крыльце.

— Ты слишком рано! — упрекнула она его.

Он открыл дверь.

— А ты опаздываешь, — сказал он и с интересом посмотрел на тюрбан из полотенца.

— Конечно. Я обнаружила, что полотенце придает мне большее спокойствие, когда я загоняю мяч в лунку. — Он взглянул на нее таким веселым взором, что ей пришлось прикусить губу, чтобы не улыбнуться в ответ. — Если ты считаешь, что это нечестное преимущество, дай мне минуту исправить положение.

— Лаура, это не имеет никакого значения. Ты и так обладаешь всеми преимуществами над такими, как я.

Появились босоногая Хлоя с распущенными косичками и Шимпанзе.

— Туфли, Хлоя! — потребовала Лаура, отходя от Райана в сторону. — Мы выходим через две минуты.

— Хорошо, я уже готова! — хмыкнула Хлоя и ускакала в свою спальню.

— Подожди здесь, — призвала Лаура Райана и ушла.

Райан отправился на кухню, где на скамейке стоял противень с остывающими булочками.

Сквозь рокочущий звук фена он услышал голос Лауры:

— Райан! Если я замечу, что булочек не хватает, то оторву тебе руку.

Райан отдернул пальцы от булочки и засунул руки в карманы брюк — подальше от искушения. Эта женщина — прелесть!